北京时间5月12日,小威廉姆斯在2021赛季罗马站迎来职业生涯的第1000场比赛。为了纪念这一里程碑时刻,WTA以100场为单位来回顾美国名将传奇的职业生涯。

大满贯杯是一项汇集了八位年度大满贯表现最佳球员的ITF赛事,后来也被WTA和ATP归为正式比赛。那年17岁的小威廉姆斯刚刚在美网斩获大满贯首冠,其中击败辛吉斯的决赛也是她的第99场比赛。在大满贯杯,小威廉姆斯上来就遇到了早年的苦主——四届大满贯得主桑切斯-维卡里奥。西班牙人赢下了双方的前四次交锋,最终两人的交手记录定格在4比3。不过1999年对桑切斯-维凯奥来说是一个成绩远低于预期的赛季,她的年终排名从第四位跌到了第17位。那年小威廉姆斯终于在洛杉矶取得对西班牙人的首胜,随后也在慕尼黑的室内地毯赛当中再度击败对手,这次只用了53分钟。小威廉姆斯最终在决赛首次击败了姐姐大威廉姆斯,成功捧起冠军奖杯,也将当时的连胜扩大到了16场。

卡普里亚蒂是小威廉姆斯职业生涯最主要的竞争对手之一。从昔日的手下败将到后来的苦主,小威廉姆斯逐渐征服了一位强大的劲敌。从2000到2001年,卡普里亚蒂在双方最早的五次交锋当中赢下了四场,但自那之后小威廉姆斯对同胞一度取得八连胜,在两人最后的12场比赛中总共赢下了九场。小威廉姆斯第一次击败卡普里亚蒂是2001年多伦多站决赛,而这场对决是八连胜当中的第二场。小威廉姆斯不仅踏上了逆袭之路,也迎来了职业生涯的转机。那个赛季,脚踝扭伤迫使她退出了澳网,但事实证明这只是一次小小的阻碍。她在斯科茨代尔斩获职业生涯第12冠,不久后又在迈阿密站决赛再度击败卡普里亚蒂捧杯。晚些时候,她在法网折桂,也就此开启了第一轮“塞蕾娜全满贯”。

小威廉姆斯在2003年温网斩获她的第六个大满贯冠军,一个月之后进行了左膝手术。她最初预计要休养六到八周,但恢复期逐渐拉长到了八个月,复出日期也一变再变。当她最终重返赛场的时候,几乎没有显现出任何手感生疏的迹象。2004年迈阿密站是她回归的第一站——美国人那时的世界排名是第六位,不过却是作为头号种子出战——她以仅丢一盘的强势表现斩获职业生涯第24冠。她唯一丢掉的一盘来自第三轮对阵利霍夫采娃。小威廉姆斯在下一轮击败16岁的莎拉波娃,那也是双方职业生涯的首次交锋。随后的半决赛,她和处在上升期的达尼丽都隔网相对。21岁的希腊姑娘名下已经有三个WTA冠军,她在晋级道路上淘汰了卡普里亚蒂,从而打进职业生涯最高级别单打四强。虽然小威廉姆斯两盘都浪费了发球胜盘/赛局,但她还是以直落的比分击败对手晋级决赛。

2007年,小威廉姆斯又一次经历伤愈复出。受到伤病困扰,她2006赛季几乎报销,全年只参加了四站比赛,世界排名一度跌到第95位。然而这也为她职业生涯最具代表性或许也是最出乎意料的一次大满贯夺冠之旅埋下了伏笔:2007年澳网,她一路过关斩将,克服种种困难,最终在决赛以6比1、6比2横扫莎拉波娃捧杯。两个月之后,小威廉姆斯的世界排名回升到了第18位。她在迈阿密站再度和莎拉波娃隔网相对,这一次美国人更加吝啬,只让对手拿到两局。2007年之前,两人的交手记录还是2比2平,但墨尔本一役之后,小威廉姆斯开启了对俄罗斯人的单方面碾压。这场在迈阿密站的对决就是例证之一,最终小威廉姆斯也成功夺冠,将职业生涯的第28个单打头衔收入囊中。在那之后,小威廉姆斯在12年的时间里又取得了对莎拉波娃的16连胜,其中仅仅丢掉两盘。

2009年2月,小威廉姆斯重返世界第一。她连赢2008年美网和2009年澳网,将职业生涯大满贯冠军总数增加到了10座,并且在那个月从扬科维奇手中夺回球后宝座。当时25岁的郑洁也处在职业生涯的上升期。前一年温网,她成为首位跻身大满贯四强的中国球员,随后在2009年2月排名突破进入TOP20。郑洁在和小威廉姆斯的六次交锋中全部落败,2009年迪拜站她第三次以0比2的大比分负于对手。不过在那之后,双方的后三次交手都进入了决胜盘,包括2009年迈阿密站和2012年温网的两场高质量对决。2009赛季,小威廉姆斯总是将最好的表现留在最高级别的赛事。那一年她的三个冠军分别是澳网、温网和WTA年终总决赛。她在迪拜站一路打进四强,半决赛三盘负于姐姐大威廉姆斯。

小威廉姆斯职业生涯最令人震惊的失利之一来自又一个伤愈复出的赛季。2010年,她不慎踩到碎玻璃致使脚部受伤,随后也出现血肿和肺栓塞,这让她远离赛场将近12个月之久。不过此时网坛已经习惯了她在长时间休战之后强势回归,就像从未离开过赛场一样。尽管她的健康出现了严重的问题,但2011年她又一次满血复出。经历了手感稍显生疏的草地赛季,她在北美硬地豪取18连胜,连夺斯坦福和多伦多站冠军。她带着No.27的排名亮相美网,晋级道路上淘汰了阿扎伦卡和沃兹尼亚奇,以不失一盘的完美战绩再度杀入争冠战,对阵首次跻身美网决赛的斯托瑟。澳大利亚人此前也在大满贯赛场上击败过小威廉姆斯,那是2010年法网1/4决赛,不过当时美国名将也拿到过一个赛点。两人不久前才在多伦多站决赛相遇,当时小威廉姆斯以6比4、6比2取得胜利。然而在法拉盛公园,斯托瑟打出了职业生涯最精彩的战役,以6比2、6比3横扫对手,成为大威廉姆斯和莎拉波娃之后,第三位在大满贯决赛当中击败小威廉姆斯的球员。

2013年是小威廉姆斯职业生涯最具统治力的赛季,她总共收获78胜4负的惊人战绩,一年内揽获11个单打冠军。在2012年法网输给拉扎诺、唯一一次遭遇大满贯首轮游之后,她在红土强势反弹,2013年28场泥地比赛保持不败,最终这个连胜被定格在了32场。她在罗马站势如破竹,五场比赛加起来仅仅丢掉16局,每一盘丢掉不超过三局,时隔11年再度在本站捧杯。这一年的二月份,小威廉姆斯从阿扎伦卡手中夺回世界第一——美国人这个赛季输掉的四场比赛当中,有两负都是拜阿扎伦卡所赐——她在罗马站决赛中只让白俄罗斯人拿到四局。

直到2014年年底,小威廉姆斯对女子网坛的统治仍在继续。自从2013年2月重新坐回球后宝座以来,她将世界第一的称号一直保持到了2016年9月。她在2014年美网斩获职业生涯大满贯第18冠,追平了纳芙拉蒂诺娃和埃弗特的纪录。伤病使得她的武网和中网之行早早结束,不过她在WTA年终总决赛的第一场小组赛中重新展现了绝佳的状态,直落两盘击败伊万诺维奇,在双方那一年的五次交锋中第四次取胜,也将在总决赛的连胜扩大到了16场。不过她在下一场以0比6、2比6意外不敌哈勒普,总决赛连胜记录就此遭到终结。尽管如此,小威廉姆斯还是从小组赛突围,最终在决赛以6比3、6比0复仇罗马尼亚人,从而夺得职业生涯第64冠,也是她的第五个年终冠军。

2016年,小威廉姆斯在不断创造历史,也在不断赢球。温网折桂后,她追平了格拉芙创下的公开赛年代大满贯22冠纪录;美网到来之前,她追平了格拉芙保持的186周连续世界第一纪录;在美网第二轮战胜金久慈之后,她也追平了纳芙拉蒂诺娃的大满贯306胜纪录——她最终打进四强,成功破掉了这项纪录。不过美国人也在2016年美网之后交出了球后宝座:她在半决赛负于卡普利斯科娃,最终夺冠的科贝尔也在下一周接替她的位置,成为新任世界第一。2017年澳网,怀有身孕的小威廉姆斯斩获大满贯第23冠,一举超越了格拉芙的纪录,独居公开赛年代榜首。这一年的九月,她的女儿奥林匹娅出生。

自从2018年产后复出以来,小威廉姆斯虽然不时有惊艳的表现,但一直没能摆脱伤病和随之而来的各种质疑。她总共四次杀入大满贯决赛但都无功而返,每次回归赛场也都有手感生疏的迹象。她职业生涯的第1000场比赛也是一样。在澳网半决赛输给大坂直美之后,小威廉姆斯休战了将近三个月,而这仅仅是她2019年之后参加的第二站红土比赛。美国人上来就遇到了一位危险的对手——世界排名第44位的波多罗斯卡。阿根廷姑娘去年在红土大满贯上取得职业生涯重大突破,成为公开赛年代首位跻身法网四强的资格赛选手。小威廉姆斯展现出了顽强的斗志,首盘抢七化解了三个盘点,并且在第二盘2-5落后的情况下连赢12分。但波多罗斯卡最终稳住阵脚,也收获职业生涯第三场TOP10胜利。

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